Enero 2015

Vida extraterrestre

Escrito por  Sara Ortiz Rous
Vida extraterrestre

¿Somos los seres humanos la única civilización avanzada en el universo?

En 1950, en medio de una conversación informal del físico Enrico Fermi con otros físicos del laboratorio, surgió la llamada paradoja de Fermi, que es la contradicción entre las estimaciones que afirman que hay una alta probabilidad de existencia de civilizaciones inteligentes en el universo y la ausencia de evidencia de dichas civilizaciones, por ejemplo, la llegada a la Tierra de sondas, naves espaciales o transmisiones.

La vida inteligente en el espacio la buscamos a través de numerosos proyectos SETI (acrónimo de Search for ExtraTerrestrial Intelligence, o Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre), ya sea por medio del análisis de señales electromagnéticas capturadas en distintos radiotelescopios, o bien enviando mensajes de distintas naturalezas al espacio con la esperanza de que alguno de ellos sea contestado. Hasta la fecha no se ha detectado ninguna señal de claro origen extraterrestre.

La formulación de la paradoja surgió en una época en la que Fermi estaba trabajando en elProyecto Manhattan, cuyo fin era el desarrollo de la bomba atómica estadounidense. Conclusión de Fermi en esas conversaciones fue que toda civilización avanzada desarrolla con su tecnología el potencial de exterminarse, y esta es la respuesta que suele usarse en amplios círculos científicos a la paradoja de Fermi: civilizaciones inteligentes ha habido y habrá muchas en la galaxia, y todas se han exterminado y se exterminarán. Una visión algo pesimista del sentido de la vida en el universo y aun de la potencialidad humana para tener suficiente inteligencia y valores éticos para no llegar al autoexterminio.

Pero sería honesto y humilde trazar los límites de nuestro conocimiento. Antes de enfrentar esta paradoja y previo a la búsqueda de vida inteligente está la búsqueda de vida. ¿Hay vida extraterrestre?

Exámenes del meteorito ALH84001, cuyo supuesto origen es el planeta Marte, sugieren la posibilidad de la existencia de microfósiles extraterrestres, aunque la interpretación de estas supuestas evidencias es aún controvertida.

También se están estudiando aquellos sitios del sistema solar en donde se piensa que hay más probabilidades de encontrar agua líquida en forma estable. Este podría ser el caso del subsuelo de Marte, deEuropa –el satélite helado de Júpiter–, bajo cuya superficie helada podría existir un océano de agua líquida, de una de las lunas de Saturno, Titán –el único satélite del sistema solar con una atmósfera considerable–, y el de Encélado, otra luna de Saturno que muestra evidencias de tener agua líquida a pocos metros de la superficie.

Pero ¿será vida inteligente? ¿Será vida inteligente y humilde? La ignorancia y soberbia de algunos seres humanos terrestres con “vida inteligente” no les permite ver que aún hoy la vida no se deja encasillar en las manifestaciones de organismos pluricelulares o unicelulares que conocemos en nuestro planeta Tierra. La vida sigue siendo un misterio. Sigue estando más allá de nuestras definiciones y estudios…

…Vida,

eres como una viña:

atesoras la luz y la repartes

transformada en racimo.

 

el que de ti reniega

que espere

un minuto, una noche,

un año corto o largo,

que salga

de su soledad mentirosa,

que indague y luche, junte

sus manos a otras manos,

que no adopte ni halague

a la desdicha,

que la rechace dándole

forma de muro,

como a la piedra los picapedreros,

que corte la desdicha

y se haga con ella

pantalones.

La vida nos espera

a todos

los que amamos

el salvaje

olor a mar y menta

que tiene entre los senos.

 

Pablo Neruda

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