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Mayo 2015

Top five galaxias

Escrito por  Sara Ortiz

Breves explicaciones para una hermosa poesía visual a cargo del telescopio espacial Hubble en esta última década:

galaxia1Esta imagen de dos galaxias en forma de rosa de estrellas son un par de galaxias en interacción llamadas ARP273. Con ellas se celebró el 21 aniversario del lanzamiento de la NASA.
La forma distorsionada de la mayor de las dos galaxias muestra signos de interacciones de marea con la menor de las dos. Se cree que la galaxia más pequeña ha pasado realmente a través de la más grande.

 

 

 

galaxia2La galaxia espiral barrada NGC 1672 muestra cúmulos de estrellas jóvenes calientes azules a lo largo de sus cuatro brazos espirales, y las nubes de gas de hidrógeno que brillan intensamente en rojo. Cortinas delicadas de polvo oscurecen y enrojecen parcialmente la luz de las estrellas detrás de ellas. Se encuentra a más de 60 millones de años luz de distancia en la dirección de la constelación austral del Dorado.

 

 

 

galaxia3Las galaxias –también conocidas como NGC 4038 y NGC 4039– están encerradas en un abrazo mortal. La pareja ha pasado los últimos cientos de millones de años de sparring entre sí. Este choque es tan violento que las estrellas han sido arrancadas de sus galaxias anfitrionas para formar un arco de transmisión entre las dos.

Nubes de gas se ven en color rosa brillante y rojo, que rodean a los destellos de las regiones de formación de estrellas azules, algunas de las cuales están parcialmente ocultas por manchas oscuras de polvo. La tasa de formación de estrellas es tan alta que las galaxias de las antenas se dice que están en un estado de estallido estelar, un período en el que todo el gas en las galaxias se utiliza para formar estrellas. Esto no puede durar para siempre y tampoco las galaxias separadas; finalmente, los núcleos se fusionarán, y las galaxias comenzarán su jubilación como una sola gran galaxia elíptica.

 

 

 

galaxia4Los dos elegantes y sinuosos brazos de la majestuosa galaxia espiral M51 (NGC 5194) aparecen como una gran escalera de caracol a través del espacio. Son realmente carriles largos de las estrellas y de gas atados con polvo.

Esta imagen ilustra un diseño magnífico de una galaxia espiral, con sus brazos espirales donde residen las estrellas jóvenes, y su base central amarillenta: un hogar de estrellas más viejas. La galaxia se apoda Whirlpool debido a su estructura de remolino.
Muchas galaxias espirales poseen numerosos brazos que hacen su estructura espiral menos pronunciada. Estos brazos tienen un propósito importante en las galaxias espirales. Son fábricas de formación estelar, comprimiendo el gas de hidrógeno y creando grupos de nuevas estrellas.
Algunos astrónomos creen que los brazos de Whirlpool son así de prominentes debido a los efectos de un encuentro cercano con NGC 5195, la galaxia pequeña, amarillenta en la extremidad exterior de uno de los brazos de Whirlpool. A primera vista, la galaxia compacta parece tirar del brazo de la galaxia mayor. Una visión clara de Hubble, sin embargo, muestra que NGC 5195 está pasando detrás de Whirlpool. La pequeña galaxia se ha estado deslizando más allá de Whirlpool durante centenares de millones de años.
El Whirlpool está situado a unos 25 millones de años luz de distancia en la constelación de Canes Venatici (los Perros de Caza).

 

 

 

galaxia5El telescopio espacial Hubble ha dirigido su ojo afinadísimo a una de las galaxias más majestuosas y fotogénicas del universo, la galaxia Sombrero, Messier 104. Sello de la galaxia es una base blanca brillante, con bulbo rodeado por los senderos de polvo grueso que comprenden la estructura espiral de la galaxia. Visto desde la Tierra, la galaxia se inclina casi de canto.

Es de una magnitud relativamente brillante de +8, y está un poco más allá del límite de visibilidad a simple vista, aunque se ve fácilmente a través de pequeños telescopios. El Sombrero se encuentra en el extremo sur del rico cúmulo de galaxias de Virgo y es uno de los objetos más masivos de ese grupo, equivalente a 800.000 millones de soles. La galaxia tiene unos 50.000 años luz de diámetro y está ubicada a 28 millones de años luz de la Tierra.

 

Fuente: http://www.spacetelescope.org 

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