Enero 2016

El Proyecto Gran Simio

Escrito por  Francisco Capacete González
El Proyecto Gran Simio

Se han hecho sorprendentes descubrimientos que pueden hacer que nos replanteemos nuestra relación con los grandes primates: tienen su propia cultura, son capaces de transmitírsela a sus hijos, conversan entre ellos, tienen pensamientos privados, imaginación, recuerdos, capacidad de engañar, curiosidad, sentido del humor, conciencia de la muerte… ¿Quién dijo que no tienen derechos?

El Proyecto Gran Simio (The Great Ape Project, GAP-PGS) es una organización internacional que tiene por objetivo la protección de los grandes simios (chimpancés, gorilas, bonobos y orangutanes) y los lugares donde habitan. Lucha para que se les reconozcan sus derechos a la vida, a la libertad y a no ser torturados en experimentos, con la esperanza de poner fin a esta nueva forma de esclavitud. Fue creado en los Estados Unidos, en la década de los 90, por el filósofo Peter Singer. Actualmente, el Dr. Pedro A. Ynterian es el presidente internacional, y en España lo preside la filósofa Paula Casal.

La defensa de los derechos básicos de estos grandes primates se fundamenta en diferentes hechos. Por un lado, el gran parentesco que tienen estos animales con el hombre es enorme. Compartimos el 99,4 % de los genes con los chimpancés, el 97,7 % con los gorilas y el 96,4 % con los orangutanes. Por otro lado, los trabajos realizados por Gardner y Roger, entre otros, muestran que no solo nos asemejamos en los genes, sino también en nuestro comportamiento y capacidades. Se han hecho descubrimientos sorprendentes: los grandes primates tienen su propia cultura, son capaces de transmitírsela a sus hijos, conversan entre ellos, tienen pensamientos privados, imaginación, recuerdos temporales, autoconciencia, empatía, capacidad de engañar, curiosidad, sentido del humor, sentido del tiempo, conciencia de la muerte y son capaces de mantener una amistad que dure toda la vida.

El PGS no pretende que se considere a los grandes simios como humanos, pero sí no como homínidos. Si la cercanía genética entre el hombre y los demás simios es grande, aún lo es mayor entre estos y otros homínidos, como los neandertales, habilis, erectus, etc. Por lo tanto, ya que los grandes simios son tan homínidos como los neandertales, erectus, etc., el PGS solo pretende que se les trate y se les reconozcan derechos como se los reconoceríamos a estos si no se hubiesen extinguido.

El libro

El Proyecto Gran Simio: la igualdad más allá de la humanidad es también el título que ha recibido en español el libro donde se contienen las aportaciones textuales de quienes en 1993 firmaron la Declaración de los Grandes Simios. A la cabeza de los autores destacan, como coordinadores de la obra, el filósofo australiano Peter Singer y la ideóloga italiana Paula Cavalieri (directora de la revista Etica&Animali). Los beneficios que las ventas producen han sido y seguirán siendo destinados a la financiación del proyecto.

El PGS cuenta con el apoyo de científicos de todo el mundo, tales como Jane Goodall, Toshisada Nishida, Roger y Deborah Fouts, Lyn White, Francine Paterson, Wendy Gordon, Richard Dawkins, Jared Diamond, Tom Regan, Carl Sagan y muchos más.

Sus actividades van desde la educación pública hasta el rescate y «adopción» de homínidos encarcelados. Se trabaja y actúa desde la pequeña escala y las intervenciones locales hasta un nivel internacional, para producir un cambio trascendental, pero bien fundamentado, en el estatus de los chimpancés, gorilas y orangutanes. Su objetivo a largo plazo es conseguir una Declaración de las Naciones Unidas sobre los Derechos de los Grandes Simios Antropoides, para establecer con posterioridad territorios protegidos para que los chimpancés, gorilas y orangutanes puedan seguir viviendo como seres libres por sus propios medios.

Historias sorprendentes

pedro rozasLa mejor manera de comprender el trabajo del PGS es conocer a los grandes simios. Hay muchas historias y anécdotas que reflejan el riquísimo mundo interior de estos primates. En este artículo recogemos una de ellas.

Ocho años antes de que Amstrong caminara por la Luna, Enos, un chimpancé de cinco años, fue lanzado al espacio en un viaje extraordinario. Se le enseñaron las maniobras que tenía que realizar durante el vuelo, mediante un sistema de recompensa-castigo, que le premiaba las maniobras acertadas y le daba choques eléctricos en las equivocadas. Una vez lanzado al espacio, en una nave llamada Mercury, debido a fallos operacionales en el interior de la cápsula, el sistema se invirtió y a Enos le daban choques eléctricos por cada maniobra acertada que realizaba.

Sorprendentemente, en vez de alterar su comportamiento, Enos resistió los choques eléctricos e hizo las maniobras de vuelo que sabía correctas. El vuelo lo puso en órbita alrededor de la Tierra dos veces y aterrizó vivo, aunque probablemente un poco molesto por el agotamiento extremo de las últimas tres horas.

Acciones en el Parlamento

En junio de 2014, con motivo del 8.º aniversario de la presentación en el Parlamento español de la Proposición No de Ley de los Grandes Simios, se volvió a presentar un nuevo manifiesto apoyado por importantes personalidades españolas e internacionales. En el siguiente enlace se puede acceder al manifiesto.

http://proyectogransimio.org/documentos-1/manifiesto-de-apoyo-a-los-grandes-simios/view

La Declaración de los Grandes Simios termina con estas palabras que resuenan a eternidad. «La historia nos demuestra que siempre ha existido, dentro de nuestra especie, ese factor de salvación: un grupo de personas que desean superar el egoísmo con el fin de hacer avanzar la causa de otros. Un buen ejemplo lo tenemos en el movimiento antiesclavista, cuando trataban a los africanos como meros animales sin derechos, y de la forma en que se luchaba contra ello. Jordi Sabater Pi, el gran primatólogo español muerto en 2009, dejó constancia por escrito de que «llegará un día en las que las generaciones futuras se avergonzarán de cómo hemos tratado a los grandes simios, al igual que ahora nos avergonzamos de lo que hicimos con la esclavitud».

Bibliografía

  • El Proyecto Gran Simio: la igualdad más allá de la humanidad. Paola Cavalieri y Peter Singer. Editorial Trotta, Madrid, (1998).
  • Defensores de la igualdad. Pedro Pozas. Editorial Punto Rojo (2013).
  • Animal Liberation: A New Ethics for our Treatment of Animals. Peter Singer. New York Review/Random House, New York (1975).

Francisco Capacete González

Especialista en derecho de los animales

Delegado de PGS en Baleares

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